J.L. Fernandez's Blog

Interviews, articles, and other synthetic delusions of the Electric Head

Entrevista con… Lenny Kaye

Publicado por jlfercan en noviembre 2, 2013

Incombustible escudero de Patti Smith, Lenny Kaye no siente nostalgia alguna por los días de gloria del CBGB’s. Meticuloso arqueólogo musical y coleccionista compulsivo de discos, despotrica contra el libro Por favor, mátame y asegura que los sonidos que salen hoy en día de las calles neoyorkinas son tan válidos como los de entonces. Lenny Kaye¿Qué tal se vive con Patti Smith en la carretera? 

Patti es una fuerza de la naturaleza, y aunque no lo parezca, siempre está experimentando y escribiendo canciones. Tarda mucho en publicar material nuevo porque está siempre  involucrada en mil cosas: homenajes a otros artistas, recitales, etc. y el momento de entrar en el estudio siempre se demora. Leer el resto de esta entrada »

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Entrevista con… Blind Melon (2012)

Publicado por jlfercan en julio 31, 2013

Al contrario que las reuniones de contemporáneos como Alice in Chains, Faith No More o Soundgarden, la suya ocurrió casi sin hacer ruido en 2008. Extraordinarios arreglistas y compositores, los miembros supervivientes reclutaron al joven vocalista Travis Warren y facturaron un nuevo álbum, For my Friends, que lograba recrear en ocasiones la magia del pasado, apuntando al mismo tiempo hacia nuevos horizontes. Tras una intensa gira que tuvo parada en nuestro país en el Azkena Rock de aquel año, las cosas se torcían y Warren era expulsado de la banda en 2010. Con el cantante de nuevo en el grupo, volvieron a visitarnos en noviembre de 2012 para su primera gira española por salas, con cuatro fechas. El grupo atravesaba por un momento de impasse, debatiéndose entre mirar al futuro o convertirse en una banda tributo con miembros originales. Pude abordar el tema con el guitarrista Christopher Thorn.

Los últimos años han sido muy convulsos para el grupo. Travis fue despedido, empezasteis a buscar otro cantante, después regresó al grupo… ¿Cómo están las cosas ahora?

Todo se solucionó amistosamente. Por desgracia, Internet tiene el poder de hacer públicas cosas que se deberían haber tratado de forma privada. Lamentamos que sucediera así, pero hay que entender que para Travis fue una experiencia nueva estar de gira tanto tiempo con Blind Melon, y le sobrepasó. Leer el resto de esta entrada »

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Daptone Records: el groove que llegó de Brooklyn

Publicado por jlfercan en mayo 16, 2013

En sus inicios, la legendaria Atlantic Records era conocida como “la casa que Ruth Brown construyó”, al haber sido la vocalista autora de sus primeros éxitos relevantes. Digna sucesora de las grandes discográficas del pasado, Daptone Records fue edificada por luminarias de la casa como Sharon Jones, Charles Bradley o The Budos Band, y no sólo en sentido figurado. Todos ellos se pusieron la ropa de faena y contribuyeron a pintar las paredes, encalar los techos o colocar la instalación eléctrica del emblemático estudio donde registrarían los trabajos que les harían pasar a la posteridad mano a mano con sus fundadores, una anécdota que ilustra a la perfección el respeto y confianza mutua conque el proyecto vio la luz hace ahora diez años. Leer el resto de esta entrada »

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Entrevista con… James Hunter

Publicado por jlfercan en abril 1, 2013

El éxito le llegó a los cuarenta años, gracias al disco “People gonna talk”. Con “The hard way”, el británico James Hunter se coronaba como una de las cabezas visibles del pequeño revival soul de los últimos tiempos, junto a nombres como los de Eli “Paperboy” Reed o la fallecida Amy Winehouse. Sú música no bebe de factorías de éxitos como Stax o Motown, sino de los sonidos anteriores al nacimiento del Rock n’ Roll: Doo-wop, Rhythm and Blues y dulces melodías al estilo Bobby “Blue” Bland. Y una voz que su colega Van Morrison define como “el secreto mejor guardado del Reino Unido”. 8

“The hard way” está considerado como uno de los mejores discos de Soul y Rhythm and blues de los últimos años. ¿Qué tal llevas el éxito?

¿Qué éxito? (Risas). Es genial, creo que es un buen disco, y me alegra que tanta gente esté de acuerdo. Espero no defraudar con el próximo”.

¿Qué podemos esperar de tu directo?

“En concierto no hacemos nada de nada. Somos estáticos, aburrimos a la gente, cobro y me voy. Es mucho más interesante comprarse el disco y escucharlo en casa (carcajadas). Es broma, en directo sonamos más ruidosos que en disco, y nos gusta montar una buena fiesta”.

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David Simon. Claroscuro del sueño americano

Publicado por jlfercan en marzo 17, 2013

 “¿Mi secreto para ser verosímil? Sólo tengo uno: que se joda el espectador medio, esa persona acomodada a la que hay que explicárselo todo. Que le jodan pero bien” David Simon Leer el resto de esta entrada »

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Entrevista con… The Hold Steady

Publicado por jlfercan en febrero 22, 2013

Desde que escuché “Stuck between stations”, tema que abría su flamante “Boys and girls in America”, supe que estaba ante algo especial. The Hold Steady se definen como una “smart rock band”, pero no son ninguna banda de estudiantes de arte. Craig Finn es, gracias a sus mordaces historias, uno de los songwriters más compentes de la actualidad. Contundencia y melodía, con un pie en la E Street Band y otro en los Replacements. Desgracidamente, no pude entrevistar al líder del grupo, sino al guitarrista Tad Kubler.

 

Lo de declararos una “smart rock band”. ¿No suena algo pretencioso?

“Bueno, no lo decimos a nivel intelectual, sino de que combinamos la fiereza y la sensualidad del mejor rock, con letras que hacen pensar a quienes nos escuchan, letras que incluso pueden ser provocativas y que intentan escapar de los clichés”. Leer el resto de esta entrada »

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El p2p. Resistiendo en las trincheras

Publicado por jlfercan en febrero 12, 2013

En la red, todo sucede a velocidad de vértigo, y herramientas que hace escasos años se antojaban imprescindibles para la actividad del internauta de a pie parecen hoy poco menos que vestigios de la prehistoria digital. En lo tocante a las descargas digitales, los sistemas p2p parecían obsoletos durante el último lustro con la llegada de las descargas directas de mano de plataformas como Megaupload. Pero el cierre de ésta última por parte del FBI a principios del año pasado y la espectacular detección de su artífice, conocido como Kim Dotcom parece haber insuflado nuevas energías a los p2p.

Pese a la polémica entre legisladores, empresas y creadores de contenidos, lo cierto es que en España la descarga de archivos por particulares a través de la red es totalmente legal mientras se lleve a cabo sin ánimo de lucro, y supone una de las principales líneas de negocio de las operadoras y empresas tecnológicas, para desesperación de la industria musical. La supremacía de Megaupload y Rapidshare parecía clara, y sus estadísticas en cuanto a velocidad y estabilidad no tenían parangón, y sistemas como Megavideo hicieron frecuente el visionado online a través de streaming. Este tipo de plataformas nacieron ligadas tradicionalmente a las descargas de software de peso relativamente pequeño, pero pronto evolucionaron para permitir la bajada de grandes archivos a velocidad de línea, generalmente fragmentados. Un éxito al que contribuyeron, sin duda, los modernos gestores de descarga.be

Todo cambió con la desaparición de Megaupload, que creó un efecto dominó consistente en el borrado masivo de contenidos por parte del resto. Las consecuencias no se hicieron esperar, y es que muchos usuarios vuelven a encontrar su música, películas y series favoritas a través de los veteranos programas peer to peer. Así, webs especializadas como Vagos anunciaron un giro radical en su política de contenidos mediante su paso al torrent, y en los primeros días tras la operación contra Megaupload, el tráfico por p2p acaparó el 15% del total, una cifra que no ha hecho sino aumentar en los últimos tiempos. Son muchos los usuarios que vuelven a localizar su música favorita en el veterano Soulseek (una mina) o sistemas gratuitos para descargar música como Bearshare. En cuanto películas y series de televisión, una frase muy socorrida entre los internautas asegura que si un contenido audiovisual no está en Emule, es que no existe.

La evolución de las descargas en los próximos años (al igual que el marco legislativo que las ampara) es todavía una incógnita, y son muchos los que apuntan a la nube digital como el futuro, puesto que cualquier acción en su contra perjudicaría a sistemas tan usados como Dropbox o Skydrive. Hace escasamente un mes, el controvertido creador de Megaupload –en libertad condicional- presentaba su nueva plataforma denominada Mega, basada en dicho sistema y alojada en un servidor neozelandés. En las horas posteriores a su lanzamiento, contaba ya con 250.000 usuarios. ¿Correrá la suerte que su anterior creación, o asistiremos a un segundo auge de las descargas directas?

Algunos todavía valoramos el soporte físico y abogamos por una relación más manejable y humana del disco como soporte físico, pero la realidad va por otro lado: en la mayoría de los casos, la música viaja en formato digital desde el ordenador hasta el iPod del consumidor, sustituyendo al viejo tráfico de cassettes que muchos practicamos en nuestra adolescencia.

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Entrevista con… Patti Smith

Publicado por jlfercan en diciembre 11, 2012

La autora de Horses nos atiende desde una habitación de hotel en San Diego, un mes antes de la gira que la trajo de nuevo a España para presentar Banga.  Poseedora de una personaldidad tan carismática como controvertida, a la hora de enfrentarse a Patti Smith se hace necesario buscar un punto intermedio, entre el oportunismo con que la retrata Por favor, mátame y el perpetuo síndrome de Stendhal de sus apariciones públicas.

Después de triunfar como escritora, pintora, fotógrafa… ¿Qué te aporta la música?

La música es un trabajo colectivo, mientras que la escritura o la pintura son disciplinas mucho más individualistas. Para mi es excitante volver a trabajar con mi banda, y subirnos al escenario para actuar frente a miles de personas cada noche.  Además, el impacto de grabar un nuevo disco es mucho mayor y me permite lanzar mi mensaje al mundo con mayor contundencia. Por suerte, la fuerza del rock & roll sigue siendo enorme. Leer el resto de esta entrada »

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Entrevista con… Neal Sugarman, capo de Daptone Records

Publicado por jlfercan en octubre 25, 2012

A finales de 2011, entrevisté a Sharon Jones para la revista Ruta 66, y escribí un pequeño artículo sobre el sello Daptone Records. Creí interesante ofrecer al lector como complemento las opiniones de Neal Sugarman, co propietario junto a Gabriel Roth del sello de Brooklyn, saxofonista de los Dap Kings y líder a su vez del inclasificable grupo Sugarman 3. Neal me atendió amablemente desde Suiza, y entre otras cosas pudimos hablar de su experiencia en la grabación del Back to Black de la malograda Amy Winehouse.

Cuando fundásteis Daptone Records en 2001, ¿imaginábais que diez años después se hablaría tanto de vosotros?

Ni en broma. Cuando empezamos, diseñamos un plan a cinco años, y nuestro único objetivo era apuntalar la viabilidad de la compañía. Yo no tenía mucha fe en la industria discográfica entonces, y temía que no fuesemos a durar más de dos o tres años. Afortunadamente estaba equivocado, y ahora mismo no podemos pedir más. Puede parecer fácil decirlo ahora, pero te juro que nuestra idea fundacional era grabar la clase de música en la que creíamos, aunque nadie fuese a escucharla. Leer el resto de esta entrada »

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Entrevista con… Lady Dottie & the Diamonds

Publicado por jlfercan en octubre 15, 2012

Que no os engañen las apariencias: Lady Dottie y sus Diamonds no son una banda de Rhythm and Blues. Los miembros de algunas de las bandas más afamadas de San Diego, se han unido a la veterana corista Dottie Mae para dinamitar fronteras estilísticas y unir puentes. Los que van de los sonidos nacidos en las iglesias del sur estadounidense al Hard Rock de los 70, pasando por el Soul 60’s o el Garage. Lady Dottie tiene un gran currículum a sus espaldas, cantó junto a Sam Cooke, Otis Redding o Kool & the Gang en su juventud, y se ha unido a unos imberbes que podrían ser sus nietos para facturar uno de los discos más entretenidos de 2009. A sus sesenta y seis primaveras, está dispuesta a hacer que su audiencia de blanquitos mueva el culo como nunca. 

¿Cómo se forma la banda?

“Tenemos trayectorias diferentes, y venimos de sitios muy distintos, pero el destino, el azar, o como quieras llamarlo, nos ha unido en este punto del camino. Yo llevo toda mi vida cantando en clubs, y ellos vienen de bandas de Hard Rock de la escena de San Diego, grupos que tienen muchos seguidores en la ciudad, igual te suenan nombres como Operator X, Dirty Sweet o GoGo Airheat”. Leer el resto de esta entrada »

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