J.L. Fernandez's Blog

Interviews, articles, and other synthetic delusions of the Electric Head

Entrevista con… Mike Farris

Posted by jlfercan en abril 26, 2016

Corría el año 2009 y Mike Farris finalizaba pletórico su concierto en Santiago de Compostela tras dos horas incendiarias de Soul y Gospel. Pero detrás del escenario, las cosas eran muy distintas: el vocalista acababa de dejar atrás un infierno de adicciones y recaídas, y pasaba página con su banda de toda la vida (Screamin’ Cheetah Wheelies) para adentrarse en los inciertos caminos de la música religiosa.

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En un primer momento, la ‘conversión’ cristiana de Mike Farris parecía de lo más tópico: no era el primero, ni sería desde luego el último artista que cambiaba las drogas por una Biblia. Autor de uno de los grandes discos de los 90 al frente de Screamin’ Cheetah Wheelies (Magnolia), el vocalista de Nashville lideraba ahora una poderosa banda de soul, la Roseland Rhythm Revue, y presentaba el desconcertante Salvation in lights, compuesto por piezas de iglesia, versiones de soulmen como Sam Cooke, y algunos temas propios.
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Entrevista con… Fat White Family

Posted by jlfercan en marzo 18, 2016

La prensa británica les ha definido como “the most unpleasant band in England: diseased, drug-fuelled and utterly corrupt”. Comandados por los hermanos Lias y Nathan Saoudi, norirlandeses de origen argelino, estos veinteañeros bregados en la escena de squats despuntaban en 2013 con su aclamado debut Champagne Holocaust, con títulos amenazadores («Is it raining in your mouth?», «Cream of the young») y una música enfermiza deudora de The Fall o Royal Trux.

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Orgullosos de su origen proletario y apadrinados por Sean Lennon, los Fats son conocidos por el uso deliberado de simbología comunista y la búsqueda de la confrontación permanente. Tras morir Margaret Tatcher, colgaron un enorme cartel en el pub donde vivían y ensayaban con el lema The bitch is dead! que les costó una intervención policial. Son especialmente conocidos por sus caóticos directos, propios del GG Allin más extremo, donde se respira peligro. Ponerse en las primeras filas de uno de sus bolos no es ninguna broma, ya que su vocalista Lias suele terminar desnudo, visiblemente intoxicado, y cubierto de sangre o incluso de sus propias heces.  Leer el resto de esta entrada »

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Entrevista con… Tom Jones

Posted by jlfercan en enero 18, 2016

Una decisión aparentemente trivial –dejar de teñirse el pelo- cambió el rumbo de la carrera de Tom Jones. Al menos eso asegura en su recién autobiografía Over the top and back, cuya publicación coincidió el mes pasado con la de su nuevo trabajo, en el que versionea con acierto clásicos del Blues junto a piezas más recientes de Gillian Welch o Los Lobos.

tj1Long Lost Suitcase constituye el tercer capítulo de una fructífera colaboración con el productor Ethan Johns, tras Praise & Blame y Spirit in the room, discos que le devolvieron el favor de la crítica y en los que asumió su madurez, alejándose definitivamente de las pistas de baile para volver a los orígenes, cuando se labraba el camino a la fama en los pubs de Gales como sudoroso intérprete de rhythm & blues, antes de aterrizar en el bullicioso swingin’ London de los 60.
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Entrevista con… Seasick Steve

Posted by jlfercan en julio 22, 2015

Con 13 años dejó su hogar en Oakland, California, huyendo de un padrastro brutal que llegó a arrojarlo por la ventana durante una pelea. Su juventud fue digna de una novela de Steinbeck: trabajos como jornalero, viajes clandestinos en trenes de mercancías, vagabundeo y subsistencia como músico callejero en Europa –donde llega con su guitarra y 10 dólares en el bolsillo-, iniciado en los rudimentos del Blues más áspero por maestros como Tommy Johnson y KC Douglas.

Seasick Steve - Press ShotsTodo cambió en 2006 tras ser descubierto al público británico por el presentador televisivo Jools Holland. Desde entonces Seasick Steve se ha convertido en una institución en este país, triunfando en escenarios como Glastonbury o el emblemático Royal Albert Hall londinense, mientras colaboraba con artistas como Jack White, Dave Grohl o el exbajista de Led Zeppelin John Paul Jones, que llegó a formar parte de su banda en directo. Leer el resto de esta entrada »

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Entrevista con… Wilko Johnson

Posted by jlfercan en marzo 20, 2015

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La guitarra de Woody Guthrie mataba fascistas. La suya, acribillaba herejes. Dr. Feelgood siguieron adelante sin él, pero los fans siempre echarían de menos al maníaco de la Telecaster.

Por desgracia, el motivo de dedicarle estas líneas no es reivindicar su figura, sino esa plaga moderna llamada cáncer. En enero de 2013 anunciaba que el tumor alojado en su páncreas le mataría en pocos meses, y que había decidido rechazar la quimioterapia para realizar una gira de despedida y grabar un último álbum junto a Roger Daltrey, el recién publicado Goin’ Back Home. Leer el resto de esta entrada »

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Entrevista con… Lenny Kaye

Posted by jlfercan en noviembre 2, 2013

Incombustible escudero de Patti Smith, Lenny Kaye no siente nostalgia alguna por los días de gloria del CBGB’s. Meticuloso arqueólogo musical y coleccionista compulsivo de discos, despotrica contra el libro Por favor, mátame y asegura que los sonidos que salen hoy en día de las calles neoyorkinas son tan válidos como los de entonces. Lenny Kaye¿Qué tal se vive con Patti Smith en la carretera? 

Patti es una fuerza de la naturaleza, y aunque no lo parezca, siempre está experimentando y escribiendo canciones. Tarda mucho en publicar material nuevo porque está siempre  involucrada en mil cosas: homenajes a otros artistas, recitales, etc. y el momento de entrar en el estudio siempre se demora. Leer el resto de esta entrada »

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Entrevista con… Blind Melon (2012)

Posted by jlfercan en julio 31, 2013

Al contrario que las reuniones de contemporáneos como Alice in Chains, Faith No More o Soundgarden, la suya ocurrió casi sin hacer ruido en 2008. Extraordinarios arreglistas y compositores, los miembros supervivientes reclutaron al joven vocalista Travis Warren y facturaron un nuevo álbum, For my Friends, que lograba recrear en ocasiones la magia del pasado, apuntando al mismo tiempo hacia nuevos horizontes. Tras una intensa gira que tuvo parada en nuestro país en el Azkena Rock de aquel año, las cosas se torcían y Warren era expulsado de la banda en 2010. Con el cantante de nuevo en el grupo, volvieron a visitarnos en noviembre de 2012 para su primera gira española por salas, con cuatro fechas. El grupo atravesaba por un momento de impasse, debatiéndose entre mirar al futuro o convertirse en una banda tributo con miembros originales. Pude abordar el tema con el guitarrista Christopher Thorn.

Los últimos años han sido muy convulsos para el grupo. Travis fue despedido, empezasteis a buscar otro cantante, después regresó al grupo… ¿Cómo están las cosas ahora?

Todo se solucionó amistosamente. Por desgracia, Internet tiene el poder de hacer públicas cosas que se deberían haber tratado de forma privada. Lamentamos que sucediera así, pero hay que entender que para Travis fue una experiencia nueva estar de gira tanto tiempo con Blind Melon, y le sobrepasó. Leer el resto de esta entrada »

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Daptone Records: el groove que llegó de Brooklyn

Posted by jlfercan en mayo 16, 2013

En sus inicios, la legendaria Atlantic Records era conocida como “la casa que Ruth Brown construyó”, al haber sido la vocalista autora de sus primeros éxitos relevantes. Digna sucesora de las grandes discográficas del pasado, Daptone Records fue edificada por luminarias de la casa como Sharon Jones, Charles Bradley o The Budos Band, y no sólo en sentido figurado. Todos ellos se pusieron la ropa de faena y contribuyeron a pintar las paredes, encalar los techos o colocar la instalación eléctrica del emblemático estudio donde registrarían los trabajos que les harían pasar a la posteridad mano a mano con sus fundadores, una anécdota que ilustra a la perfección el respeto y confianza mutua conque el proyecto vio la luz hace ahora diez años. Leer el resto de esta entrada »

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Entrevista con… James Hunter

Posted by jlfercan en abril 1, 2013

El éxito le llegó a los cuarenta años, gracias al disco “People gonna talk”. Con “The hard way”, el británico James Hunter se coronaba como una de las cabezas visibles del pequeño revival soul de los últimos tiempos, junto a nombres como los de Eli “Paperboy” Reed o la fallecida Amy Winehouse. Sú música no bebe de factorías de éxitos como Stax o Motown, sino de los sonidos anteriores al nacimiento del Rock n’ Roll: Doo-wop, Rhythm and Blues y dulces melodías al estilo Bobby “Blue” Bland. Y una voz que su colega Van Morrison define como “el secreto mejor guardado del Reino Unido”. 8

“The hard way” está considerado como uno de los mejores discos de Soul y Rhythm and blues de los últimos años. ¿Qué tal llevas el éxito?

¿Qué éxito? (Risas). Es genial, creo que es un buen disco, y me alegra que tanta gente esté de acuerdo. Espero no defraudar con el próximo”.

¿Qué podemos esperar de tu directo?

“En concierto no hacemos nada de nada. Somos estáticos, aburrimos a la gente, cobro y me voy. Es mucho más interesante comprarse el disco y escucharlo en casa (carcajadas). Es broma, en directo sonamos más ruidosos que en disco, y nos gusta montar una buena fiesta”.

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David Simon. Claroscuro del sueño americano

Posted by jlfercan en marzo 17, 2013

 “¿Mi secreto para ser verosímil? Sólo tengo uno: que se joda el espectador medio, esa persona acomodada a la que hay que explicárselo todo. Que le jodan pero bien” David Simon Leer el resto de esta entrada »

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