J.L. Fernandez's Blog

Interviews, articles, and other synthetic delusions of the Electric Head

Archive for the ‘articulos’ Category

Daptone Records: el groove que llegó de Brooklyn

Posted by jlfercan en mayo 16, 2013

En sus inicios, la legendaria Atlantic Records era conocida como “la casa que Ruth Brown construyó”, al haber sido la vocalista autora de sus primeros éxitos relevantes. Digna sucesora de las grandes discográficas del pasado, Daptone Records fue edificada por luminarias de la casa como Sharon Jones, Charles Bradley o The Budos Band, y no sólo en sentido figurado. Todos ellos se pusieron la ropa de faena y contribuyeron a pintar las paredes, encalar los techos o colocar la instalación eléctrica del emblemático estudio donde registrarían los trabajos que les harían pasar a la posteridad mano a mano con sus fundadores, una anécdota que ilustra a la perfección el respeto y confianza mutua conque el proyecto vio la luz hace ahora diez años. Leer el resto de esta entrada »

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David Simon. Claroscuro del sueño americano

Posted by jlfercan en marzo 17, 2013

 “¿Mi secreto para ser verosímil? Sólo tengo uno: que se joda el espectador medio, esa persona acomodada a la que hay que explicárselo todo. Que le jodan pero bien” David Simon Leer el resto de esta entrada »

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Dr. John. La odisea del viajero nocturno

Posted by jlfercan en junio 22, 2012

En algún lugar del camino, Mac Rebennack selló un pacto con el diablo. Renunciando a su nombre por el de un legendario curandero ocultista, para conocer los secretos de una alquimia sonora capaz de tender puentes entre el vudú, la psicodelia, y los ritmos de una Nueva Orleans desconocida. Facturando bajo el alias de The Night Tripper una serie de trabajos que calaron hondo en la contracultura de la época, cuyo máximo exponente es el totémico Gris-Gris (1968). Recién ingresado en el Rock and Roll Hall of Fame, muchos se animarán, sin duda, a redescubrir aquella etapa. La misma que, cuatro décadas después, sigue arrastrando bajo su influjo a los oyentes más inquietos.

Relegado habitualmente en el imaginario colectivo a su condición de icono de Nueva Orleans, la ciudad en la que se formó como intérprete no fue, sin embargo, la de los días de gloria del Dixieland, ni la de los pioneros que pondrían los cimientos para al advenimiento del Rock & Roll, sino una Nueva Orleans que comenzaba a vislumbrar su imparable decadencia como epicentro musical de América, perdiendo empuje en favor de los sonidos llegados de Chicago, Detroit o Memphis. Leer el resto de esta entrada »

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Mujeres y Americana: savia nueva

Posted by jlfercan en abril 8, 2011

La presencia femenina en el mundo del Country y la música de raíces siempre ha sido fundamental, y no es de extrañar que ellas también estén llevando el timón en éstos momentos. Son sin duda las herederas naturales de Emmylou Harris, June Carter, Patsy Cline, Loretta Lynn y tantas otras mujeres que han dejado una huella en la historia. Leer el resto de esta entrada »

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Defendiendo a Amy Winehouse

Posted by jlfercan en marzo 19, 2011

En 2007, Amy Winehouse copaba las portadas de prestigiosas revistas musicales extranjeras como Mojo, pero el boom aún no había llegado a España. Para entendernos: su “Rehab” todavía no sonaba en los 40 Principales. Temiendo seguramente perder el tren de la actualidad, la revista en la que colaboraba por entonces (Popular 1) me propuso escribir un artículo sobre la cantante, cuando todavía era noticia por su música y no por sus escándalos, aunque ya empezaba a dar la nota más de lo deseable. Lo escribí en base a mis percepciones del momento, que no han variado demasiado en éstos cuatro años. En un primer acercamiento, su disco “Back to Black” me pareció una puesta al día más que solvente del sonido Motown, y el lado freak del personaje resultaba de lo más atractivo: una mezcla imposible entre una choni de extrarradio (ese es, al fin y al cabo, el tipo de público y la generación que la ha encumbrado) y una diva estrafalaria digna de un film de John Waters.  Pero lo más interesante de todo era que, pese lo evidente de sus influencias, no se trataba de una artista revival (gran cáncer de escenas como la rockabilly o soul), sino que poseía voz y personalidad propias. Un mes más tarde, visitaba Estados Unidos, y tras ver el jeto de la susodicha en cada rincón, comprendí el alcance del fenómeno. Hoy en día, opino que si su éxito ha servido para dar oxígeno a gente como Sharon Jones o Lee Fields, bienvenido sea. Y tras ver en directo a algunos de los que se beneficiaron indirectamente de él (Eli “Paperboy” Reed, James Hunter), me quedo con la freak del moño imposible. Y sigo confiando en que deje de dar tumbos y recupere el rumbo de su carrera.

Amy Winehouse: Million Dollar Baby

A sus veinticuatro años, ésta joven británica es una de las estrellas más rutilantes de la música actual. Ha vendido lo inimaginable con su segundo trabajo, conquistado las listas americanas y goza del respeto de la crítica. Podemos considerarla, sin miedo a equivocarnos, la nueva reina del Soul. Leer el resto de esta entrada »

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Tom Waits: predicando en el infierno

Posted by jlfercan en noviembre 20, 2010

Hay momentos en los que echar la vista atrás y abordar en su conjunto la carrera de un determinado artista se convierte en un inesperado ejercicio de introspección, y es en momentos como ese cuando nos damos cuenta de hasta qué punto la música puede llegar a influir en nuestra propia vida. Al escuchar por primera vez “Real Gone”, la obra más reciente de Tom Waits, sus seguidores hemos tenido esa misma sensación. Enfrentarse a un nuevo trabajo del genio californiano supone reencontrarse con un viejo amigo, con una voz inconfundible que nos ha acompañado en los mejores y peores momentos. Leer el resto de esta entrada »

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¡¡Fiebre Beatles!!

Posted by jlfercan en septiembre 14, 2009

El bombardeo mediático ha sido devastador, y en las últimas semanas no se habla de otra cosa en el mundillo de la música que no sea la remasterización del catálogo de The Beatles. Ya han surgido las primeras voces disidentes en Internet cuestionando tal aluvión publicitario, e incluso un periódico tan serio como El País daba el otro día voz a sus detractores. No vamos a entrar a valorar el lanzamiento en sí. Se trata de algo que los fans de los de Liverpool llevan años demandando, y con razón. Lo que irrita a muchos es ver a la industria explotando la gallina de los huevos de oro una vez más, de forma similar a lo que sucedió en los 90 con la salida de los tres volúmenes en cd de Anthology.

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En España, el Rock siempre ha ocupado un lugar marginal en los medios de comunicación, reservado a cubrir la cara más masiva de la industria del espectáculo. Un espacio situado, a nivel periodístico, entre la crónica de sociedad más frívola y la fenomenología sociológica más distanciada. Leer el resto de esta entrada »

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Southside Johnny & the Asbury Jukes. Días de vino y rosas en Asbury Park

Posted by jlfercan en agosto 30, 2009

Algunos artistas parecen condenados a figurar como simples notas a pie de página en la historia de la música, y ese es el lugar que ocupan, a día de hoy, el incansable Southside Johnny y sus Asbury Jukes. Siempre a la sombra de Bruce Springsteen, sus trayectorias correrán paralelas hasta mediados de los 70, y juntos definirán un sonido único. Ese Rock nocturno y evocador, de inequívoco acento Soul, que acabará conociéndose como Jersey Shore Sound, y dando lugar a la escena de Asbury Park.

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Una auténtica revolución sonora que se gestó en la deprimida New Jersey de finales de los 60, tan ajena a modas musicales como hostil a cualquier tipo de manifestación artística basada en el individualismo. Tan cerca y a la vez tan lejos de la gran urbe neoyorkina y su cielo estrellado de neón. Leer el resto de esta entrada »

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Johnny Cash y Rick Rubin: American Recordings

Posted by jlfercan en agosto 29, 2009

Cuando se conocieron en aquel camerino a principios de los 90, parecían venir de mundos opuestos. Él era el productor de moda, y gracias a su sagaz visión comercial había llevado a las masas géneros como el Rap, el Crossover o el Metal más duro. Ante sí tenía a una leyenda Country venida a menos y maltratada por la industria, a punto de arrojar la toalla. Juntos harían historia, y Johnny Cash renacería de sus cenizas para erigirse como icono de una generación mucho más joven que él, que ni siquiera había nacido cuando el artista realizaba sus primeras giras en compañía de Elvis, Jerry Lee y Roy Orbison. Cada generación tiene sus propios mitos musicales. En nuestro caso, podemos estar orgullosos de ser testigos de una de las colaboraciones más emocionantes de todos los tiempos: los cinco volúmenes de “American Recordings” que el hombre de negro registró junto a Rick Rubin.

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Pocas estrellas lo pasaron tan mal durante los años 80 como nuestro protagonista. A finales de la década de los sintetizadores y las hombreras, el autor de “Folsom Prison Blues” era, prácticamente, un artista olvidado, y se limitaba a sobrevivir en el circuito de viejas glorias interpretando sus viejos hits, sin posibilidad de redención a la vista. Leer el resto de esta entrada »

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Tom Waits: Glitter and doom

Posted by jlfercan en agosto 23, 2009

Lo que hace apenas cinco años era una utopía, ha sucedido. El “Glitter and doom tour” cierra de una vez por todas la gran asignatura pendiente de la música en directo en nuestro país. El pasado mes de julio, Tom Waits ofreció tres actuaciones en España que son ya un recuerdo imborrable para un pequeño número de afortunados. Enmarcadas en una de sus giras más inusuales en la que, sin compromisos promocionales ni material nuevo que presentar, el genio de Pomona se ha revelado como un brillante entertainer, ofreciendo su cara más histriónica y participativa con la audiencia.

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La trayectoria de Tom Waits como artista en directo ha sido, cuanto menos, curiosa. Desde que se reinventara a nivel artístico con el brillante “Swordfishtrombones” (1983), ha preferido mantenerse al margen de los circuitos habituales reservados para los artistas de su calibre. Leer el resto de esta entrada »

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