J.L. Fernandez's Blog

Interviews, articles, and other synthetic delusions of the Electric Head

David Simon. Claroscuro del sueño americano

Posted by jlfercan en marzo 17, 2013

 “¿Mi secreto para ser verosímil? Sólo tengo uno: que se joda el espectador medio, esa persona acomodada a la que hay que explicárselo todo. Que le jodan pero bien” David Simon Leer el resto de esta entrada »

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Entrevista con… The Hold Steady

Posted by jlfercan en febrero 22, 2013

Desde que escuché “Stuck between stations”, tema que abría su flamante “Boys and girls in America”, supe que estaba ante algo especial. The Hold Steady se definen como una “smart rock band”, pero no son ninguna banda de estudiantes de arte. Craig Finn es, gracias a sus mordaces historias, uno de los songwriters más compentes de la actualidad. Contundencia y melodía, con un pie en la E Street Band y otro en los Replacements. Desgracidamente, no pude entrevistar al líder del grupo, sino al guitarrista Tad Kubler.

 

Lo de declararos una “smart rock band”. ¿No suena algo pretencioso?

“Bueno, no lo decimos a nivel intelectual, sino de que combinamos la fiereza y la sensualidad del mejor rock, con letras que hacen pensar a quienes nos escuchan, letras que incluso pueden ser provocativas y que intentan escapar de los clichés”. Leer el resto de esta entrada »

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Entrevista con… Patti Smith

Posted by jlfercan en diciembre 11, 2012

La autora de Horses nos atiende desde una habitación de hotel en San Diego, un mes antes de la gira que la trajo de nuevo a España para presentar Banga.  Poseedora de una personaldidad tan carismática como controvertida, a la hora de enfrentarse a Patti Smith se hace necesario buscar un punto intermedio, entre el oportunismo con que la retrata Por favor, mátame y el perpetuo síndrome de Stendhal de sus apariciones públicas.

Después de triunfar como escritora, pintora, fotógrafa… ¿Qué te aporta la música?

La música es un trabajo colectivo, mientras que la escritura o la pintura son disciplinas mucho más individualistas. Para mi es excitante volver a trabajar con mi banda, y subirnos al escenario para actuar frente a miles de personas cada noche.  Además, el impacto de grabar un nuevo disco es mucho mayor y me permite lanzar mi mensaje al mundo con mayor contundencia. Por suerte, la fuerza del rock & roll sigue siendo enorme. Leer el resto de esta entrada »

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Entrevista con… Neal Sugarman, capo de Daptone Records

Posted by jlfercan en octubre 25, 2012

A finales de 2011, entrevisté a Sharon Jones para la revista Ruta 66, y escribí un pequeño artículo sobre el sello Daptone Records. Creí interesante ofrecer al lector como complemento las opiniones de Neal Sugarman, co propietario junto a Gabriel Roth del sello de Brooklyn, saxofonista de los Dap Kings y líder a su vez del inclasificable grupo Sugarman 3. Neal me atendió amablemente desde Suiza, y entre otras cosas pudimos hablar de su experiencia en la grabación del Back to Black de la malograda Amy Winehouse.

Cuando fundásteis Daptone Records en 2001, ¿imaginábais que diez años después se hablaría tanto de vosotros?

Ni en broma. Cuando empezamos, diseñamos un plan a cinco años, y nuestro único objetivo era apuntalar la viabilidad de la compañía. Yo no tenía mucha fe en la industria discográfica entonces, y temía que no fuesemos a durar más de dos o tres años. Afortunadamente estaba equivocado, y ahora mismo no podemos pedir más. Puede parecer fácil decirlo ahora, pero te juro que nuestra idea fundacional era grabar la clase de música en la que creíamos, aunque nadie fuese a escucharla. Leer el resto de esta entrada »

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Entrevista con… Lady Dottie & the Diamonds

Posted by jlfercan en octubre 15, 2012

Que no os engañen las apariencias: Lady Dottie y sus Diamonds no son una banda de Rhythm and Blues. Los miembros de algunas de las bandas más afamadas de San Diego, se han unido a la veterana corista Dottie Mae para dinamitar fronteras estilísticas y unir puentes. Los que van de los sonidos nacidos en las iglesias del sur estadounidense al Hard Rock de los 70, pasando por el Soul 60’s o el Garage. Lady Dottie tiene un gran currículum a sus espaldas, cantó junto a Sam Cooke, Otis Redding o Kool & the Gang en su juventud, y se ha unido a unos imberbes que podrían ser sus nietos para facturar uno de los discos más entretenidos de 2009. A sus sesenta y seis primaveras, está dispuesta a hacer que su audiencia de blanquitos mueva el culo como nunca. 

¿Cómo se forma la banda?

“Tenemos trayectorias diferentes, y venimos de sitios muy distintos, pero el destino, el azar, o como quieras llamarlo, nos ha unido en este punto del camino. Yo llevo toda mi vida cantando en clubs, y ellos vienen de bandas de Hard Rock de la escena de San Diego, grupos que tienen muchos seguidores en la ciudad, igual te suenan nombres como Operator X, Dirty Sweet o GoGo Airheat”. Leer el resto de esta entrada »

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Entrevista con… Sharon Jones

Posted by jlfercan en octubre 1, 2012

En el elegante I learned the hard way (2009), su último trabajo de estudio, la fiera parecía domesticada entre orquestaciones y sofisticados arreglos cercanos al Philly sound. Pero los que echaban de menos el lado más salvaje de los Dap Kings y nuestra soul sister favorita están de enhorabuena, ya que la pantera vuelve a rugir en Soul Time!, fabulosa colección de rarezas y caras b con la exuberancia sonora marca de la casa. Lejos de lo anecdótico que se le presupone a un lanzamiento de éstas características, estamos ante uno de los grandes discos del estilo facturados en los últimos tiempos, tal es el momento de gracia de éstos cruzados del groove venidos de Brooklyn. Es sólo el principio de otro gran año para la banda, que publicará su nuevo álbum el próximo otoño.

En «Ain’t no chimneys in the projects», primer tema de su completa autoría, Sharon rememora una infancia sin regalos de Navidad en el bloque de viviendas sociales de Brooklyn donde creció junto a su madre y sus cinco hermanos. No imaginaba por entonces que acabaría agotando las localidades del legendario teatro Apollo neoyorkino durante dos noches consecutivas, compartiendo escenario con Prince en el Madison Square Garden o siendo considerada por buena parte de la crítica mundial como la última gran diva Soul de nuestra era. Sharon muestra abiertamente su disgusto cada vez que la califican como la “reina del Soul”, al menos mientras Aretha Franklin siga subiéndose a los escenarios. Pero, ya que hace tiempo que James Brown abandonó el edificio, permíntannos presentarla como the hardest working woman in show business: Miss Sharon Jones. Leer el resto de esta entrada »

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Dr. John. La odisea del viajero nocturno

Posted by jlfercan en junio 22, 2012

En algún lugar del camino, Mac Rebennack selló un pacto con el diablo. Renunciando a su nombre por el de un legendario curandero ocultista, para conocer los secretos de una alquimia sonora capaz de tender puentes entre el vudú, la psicodelia, y los ritmos de una Nueva Orleans desconocida. Facturando bajo el alias de The Night Tripper una serie de trabajos que calaron hondo en la contracultura de la época, cuyo máximo exponente es el totémico Gris-Gris (1968). Recién ingresado en el Rock and Roll Hall of Fame, muchos se animarán, sin duda, a redescubrir aquella etapa. La misma que, cuatro décadas después, sigue arrastrando bajo su influjo a los oyentes más inquietos.

Relegado habitualmente en el imaginario colectivo a su condición de icono de Nueva Orleans, la ciudad en la que se formó como intérprete no fue, sin embargo, la de los días de gloria del Dixieland, ni la de los pioneros que pondrían los cimientos para al advenimiento del Rock & Roll, sino una Nueva Orleans que comenzaba a vislumbrar su imparable decadencia como epicentro musical de América, perdiendo empuje en favor de los sonidos llegados de Chicago, Detroit o Memphis. Leer el resto de esta entrada »

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Entrevista con… The Answer

Posted by jlfercan en junio 22, 2012

En el momento de hacer ésta entrevista con su cantante Cormac Neeson, los irlandeses comenzaban a hacerse un nombre en nuestro país tras abrir los shows españoles de AC/DC y publicaban un segundo disco, “Everyday demons” apañado aunque falto de sustancia. El año pasado, además de volver a visitarnos, sorprendieron con “Revival”, su mejor trabajo.

 “Everyday demons” es un digno sucesor de “Rise”

Al ser éste nuestro segundo trabajo, era la primera vez que nos vimos en la obligación de reunirnos y escribir material para un álbum completo. En los álbumes de debut, los grupos incluyen canciones que tocábamos en directo desde nuestros primeros conciertos.  En esos casos, tienes un margen muy amplio para mejorarlas. Pero escribir un nuevo disco en cuestión de meses es otra cosa. Grabamos el álbum con John Travis y Mark Fraser, y nos llevó seis meses escribir el material, y otros dos para registrarlo. Lo hicimos en su mayor parte en L.A., y el resto en Londres. Teníamos unos quince temas, y nuestras once favoritas fueron las que aparecen finalmente en “Everyday demons”. No buscábamos experimentar, ni mostrar otra cara de la banda. Se trata de un álbum destinado a los que disfrutaron con “Rise”, y creo que captura el buen momento por el que pasamos como músicos y compositores. En ese sentido, creo que es un disco muy honesto”. Leer el resto de esta entrada »

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Entrevista con… Willie Nile

Posted by jlfercan en mayo 5, 2012

Èsta entrevista comenzó a fraguarse tras su actuación en la Sala Son de Cangas do Morrazo (Pontevedra) en agosto de 2010, dentro de una gira en la que el neoyorkino actuó en España respaldado por los Stormy Mondays presentando “The innocent ones”. Desde entonces, el autor de “Streets of New York” se ha convertido en un habitual de nuestros escenarios. Cierto es que buena parte de su público acude a los shows debido a su bien publicitada amistad con Bruce Springsteen, pero  tambien que sus conciertos de dos horas y media cargados de intensidad son de los que dejan huella. Aquella noche tuve la suerte de compartir cena y buena conversación con él y su troupe, e intercambiamos números de teléfono para hacer una entrevista telefónica en condiciones una vez terminada la gira europea. El resultado acabó saliendo publicado en Ruta 66 en enero del año siguiente, y en ella hablamos acerca de su amistad con Jeff Buckley, Springsteen o Lou Reed, sus inusuales raíces familiares, su amada Nueva York o el plagio que sufrió por parte de los Stones. Cuelgo aqui una versión más amplia de aquella charla.

«The innocent ones» , tiene un tono más positivo que los anteriores. ¿Dirías que estás en un momento dulce de tu carrera?

Rara vez pienso en los álbumes como entidades independientes. Para mi, un disco es simplemente una colección de canciones. Diría que éste es un disco muy rockero, simple pero profundo en cierto modo. Creo que esa simpleza hace que los temas fluyan, y ese dinamismo me encanta. Leer el resto de esta entrada »

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Entrevista con… The Sonics

Posted by jlfercan en mayo 28, 2011

La banda de Garage definitiva. El eslabón perdido entre Little Richard y MC5. Padrinos del Punk Rock, del Grunge, y de cualquier estilo destinado a devolver a las guitarras el papel protagonista. Como tantos otros en la década pasada, The Sonics se reunieron hace algún tiempo para disfrutar de un éxito que en su momento se les negó. Gerry Roslie recuerda algunos momentos destacados de su trayectoria, y analiza los motivos de su regreso.

 

Estuvisteis sin actuar en directo durante casi cuarenta años. Tienes que entender que ahí fuera haya muchos escépticos sobre la vuelta de los Sonics

Los primeros escépticos fuimos nosotros, y no estaríamos de vuelta si los primeros shows de reunión no hubiesen funcionado tan bien. Leer el resto de esta entrada »

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